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Bitcoin ya está vigente en El Salvador, pero los locales siguen confundidos sobre su funcionamiento

“Una cosa es lo que dice el presidente y otra lo que establece la ley”.

Sep 8, 2021
CoinDesk Insights

La ley bitcoin de El Salvador entró en vigor el martes y todavía hay muchos salvadoreños que no saben cómo funciona la criptomoneda o qué uso podrán darle.

La ley estipula que bitcoin debe ser aceptado como forma de pago en todo el país. El Congreso del país aprobó el proyecto poco después de que el presidente Nayib Bukele lo presentara, en junio, pero no está claro cuánto esfuerzo ha puesto la administración central en preparar a su población para que sepa cómo utilizar la criptomoneda.

Jessica Domínguez, propietaria de una florería en la capital, San Salvador, dijo que aún no ha tenido tiempo de informarse sobre el asunto. “Sin embargo, en su momento estoy dispuesta a utilizar bitcoin”, dijo, y añadió que los clientes ya se han ofrecido a pagar con bitcoin.

Francisco, quien pidió resguardar en el anonimato su nombre completo, administra una lavandería en Sensuntepeque —una localidad situada a 83 kilómetros de San Salvador— y dijo que su negocio aún no ha hecho gestiones para recibir pagos en bitcoin.

“En caso de que necesitemos cobrar con bitcoin, lo haremos con la billetera de una persona que trabaja en el establecimiento”, dijo Francisco, quien interpreta que la ley establece que los negocios están obligados a tener la aplicación, a pesar de que Bukele dijo a mediados de agosto que no era obligatorio descargarla.

“Una cosa es lo que dice el presidente y otra lo que establece la ley”, afirmó.

A branch of the hardware store chain Disensa, located in San Salvador, told CoinDesk that for the moment there is a total lack of knowledge about using bitcoin.

Una sucursal de la cadena de ferreterías Disensa, ubicada en San Salvador, dijo a CoinDesk que por el momento hay un total desconocimiento sobre cómo se usará bitcoin. “Nadie sabe cómo se actuará; ni los bancos ni los proveedores saben nada de ella”, dijo un empleado.

En el sector retail el proceso de adopción parece ser diferente. Una sucursal de Almacenes Siman, una de las principales cadenas de comercio minorista, dijo a CoinDesk que implementará bitcoin como método de pago, aunque no hay una fecha establecida para ello. Una de las sucursales de la cadena de supermercados Súper Selectos también dijo a CoinDesk que usará y aceptará bitcoin.

También está la zona costera de El Salvador conocida como Playa Bitcoin, donde ha habido una mayor disposición a utilizar la criptomoneda en negocios y entre los residentes locales.

Un ejemplo de esa tendencia es Olas Permanentes, un sitio de playa en El Zonte que incluye un hotel y un restaurante administrado por Carlos Ortiz Novoa.

“Llevamos más de un año utilizando bitcoin y hemos tenido muy buenos ingresos adicionales a través de él”, dijo Ortiz Novoa a CoinDesk.

Incertidumbre generalizada

La propuesta de Bukele ha generado demasiada incertidumbre, según Francisco.

“Creo que haber establecido bitcoin como moneda de curso legal no ha sido una buena idea. Hay demasiadas variables que se pretenden controlar, y eso nunca acaba bien. La idea debería haber madurado más”, añadió.

Sin embargo, algunas personas ya ven los beneficios de bitcoin para el envío de remesas al país, una de las razones por las que El Salvador ha impulsado que la mayor criptomoneda por capitalización de mercado se convirtiera en moneda de curso legal junto con el dólar estadounidense.

José Santaneco, un salvadoreño establecido en Los Ángeles que trabaja en la prevención de la delincuencia juvenil, dijo que el martes empezaría a utilizar Chivo, la wallet desarrollada por el gobierno salvadoreño.

“Veo el beneficio de enviar dinero desde mi celular al celular de mi familia. Tengo dos familiares a los que les envío dinero, y antes de esto tenía que pagar dos comisiones por separado”, dijo a CoinDesk.

Santaneco solía enviar dinero a través de MoneyGram y Western Union, que cobraban comisiones por transacción de hasta $18. Luego utilizó Ria Money Transfer, con un coste de $7, y finalmente las plataformas Xoom y Boss, ambas con un coste de $4,99 por transacción.

“Pero tenía muchos problemas y una vez me suspendieron la cuenta”, dijo.

La abuela de Santaneco, de 69 años, lleva meses aprendiendo a utilizar un smartphone para comunicarse con su nieto a través de las redes sociales y así evitar gastos en llamadas telefónicas.

“Sabemos que estos servicios de remesas electrónicas como Chivo también nos pueden ahorrar dinero”, dijo.

Aunque sabe que será más barato realizar las transacciones con bitcoin, Santaneco no acaba de entender cómo la transferencia de divisas terminará siendo gratuita para él, que enviará remesas en dólares a través de la nueva wallet.

“Sé que hay un costo para cambiar bitcoin a dólar. No sabemos si el gobierno asumirá ese costo o de qué forma hacen que ese costo de cambio sea gratuito para nosotros”, dijo.

La semana pasada el gobierno de El Salvador acordó crear un fideicomiso de bitcoin de $150 millones para facilitar los intercambios entre bitcoin y dólares, y evitar que los locales queden expuestos a la volatilidad de la criptomoneda, según medios locales.

“Creo que no hay suficiente información de fuentes oficiales sobre cómo funcionará bitcoin en el país”, dijo Santaneco, quien tiene dinero invertido en bitcoin, el cual le ha generado beneficios.

Razones más profundas

Según Ortiz Novoa, será esencial que la población utilice los $30 en bitcoin que el gobierno está dando a cada ciudadano para que la adopción de la criptomoneda crezca. Además, una fácil y sencilla convertibilidad a dólares será muy importante, agregó.

Jorge Colorado, antropólogo salvadoreño residente en Nueva York, también hizo hincapié en la falta de información que recibieron los locales sobre la implementación de la ley bitcoin.

“Lo del bitcoin fue presentado por Bukele en una reunión de bitcoiners en Miami hace varios meses. Fue una presentación en inglés. Los días posteriores toda la información fue en inglés y no fue comunicada a la gente [de El Salvador] hasta muchos días después, con poquísima información, casi superficial”, dijo a CoinDesk.

Colorado ha enviado ayuda financiera a amigos en El Salvador utilizando los servicios de RIA o Western Union, y no piensa utilizar bitcoin para remesas, a pesar de tener inversiones en bitcoin, ether, litecoin y cardano.

También expresó preocupación por cómo se había construido Chivo.

“Los contratos del monedero de Chivo son secretos, no hubo ninguna licitación, se ha utilizado dinero público como si fuera dinero privado. No puedo apoyar eso”, dijo.

Colorado cree que para evitar la volatilidad de bitcoin el gobierno de El Salvador utilizará en algún momento una stablecoin propia que mantenga la paridad con el dólar estadounidense.

“El gobierno no ha sido claro con eso, pero eso es lo que ocurrirá”, dijo.

En julio, los medios de comunicación locales publicaron que el gobierno de El Salvador planeaba emitir una criptomoneda propia que los consumidores podrían utilizar para pagar los servicios.

En agosto, la administración de Bukele anunció un acuerdo con Koibanx, una empresa latinoamericana de tokenización de activos e infraestructura financiera de blockchain, para desarrollar la infraestructura de blockchain del país sobre Algorand.

Leo Elduayen, CEO de Koibanx, señaló que la blockchain de Algorand podría albergar una stablecoin nacional para El Salvador, pero dijo que no hay planes para eso por el momento.

Colorado tampoco confía en la rápida aprobación del proyecto de ley, que tuvo mayoría calificada en la Asamblea Legislativa, con 62 de 84 votos.

“Los diputados aprobaron la ley de una forma express. Estoy absolutamente seguro de que ninguno de ellos la entiende”, añadió.

También le preocupa que El Salvador pueda convertirse en un centro de lavado de dinero.

“Terroristas o hackers internacionales que hayan recibido pagos en bitcoin podrían ir al país y obtener dólares limpios”, añadió.

“Tengo miedo de que la economía salvadoreña colapse. La implementación de bitcoin es una apuesta muy arriesgada. El problema es que un error va a ser una gran tragedia que va a costar carísimo y afectará la vida de muchas personas”, dijo Colorado.

Al referirse al riesgo de usar bitcoin, Domínguez, desde su florería, dijo: “En esta vida todo es un riesgo, y el que no arriesga no gana”.

Según Colorado, los periodistas que han cubierto la implementación de bitcoin han recibido acosos, ataques e insultos por parte del gobierno. “La reacción tan visceral contra la prensa es porque el gobierno tiene grandes vacíos y esconde muchas cosas”, dijo.

Citó el caso de Mario Gómez, informático y crítico de la implantación de bitcoin en El Salvador, quien fue detenido y puesto en libertad el pasado miércoles por posible fraude bancario.

“Se le amenazó con acusarle de un delito que no cometió, ahora la fiscalía le ha ‘recomendado’ que no pueda hablar en público, ni comunicarse a través de las redes sociales, ni dar entrevistas a los medios de comunicación”.

Colorado dice que no tiene miedo de dar su nombre y apellido. “Vivo fuera del país y aquí por lo menos no me van a venir a buscar en la noche”, dijo.

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