La minería de Bitcoin y la politización de una agencia federal que alguna vez fue de buena reputación

El ala de estadísticas del Departamento de Energía está fingiendo una "emergencia" para atacar a las empresas estadounidenses legítimas y ganar puntos políticos, escriben el presidente del Consejo Blockchain de Texas, Lee Bratcher, y la directora ejecutiva de la Cámara de Comercio Digital, Perianne Boring.

AccessTimeIconFeb 8, 2024 at 6:24 p.m. UTC
Updated Feb 8, 2024 at 6:48 p.m. UTC

La encuesta de emergencia obligatoria de datos de consumo de electricidad de la Administración de Información Energética (EIA) representa la última de una campaña políticamente motivada contra la minería de Bitcoin , las Criptomonedas y la innovación liderada por Estados Unidos. Creemos que esto debería causar preocupación en todas las industrias que dependen de los centros de datos como parte de sus operaciones.

Lee Bratcher es miembro de la junta directiva y presidente del Texas Blockchain Council. Perianne Boring es fundadora y directora ejecutiva de la Cámara de Comercio Digital.

En lugar de centrarse en mejorar nuestra antigua infraestructura eléctrica y trabajar para garantizar la estabilidad de la red, el Departamento de Energía y la EIA han priorizado la adopción de medidas sin precedentes para apuntar a empresas privadas con fines políticos. Esta acción es un abuso de autoridad para promover el objetivo público de la administración Biden de "limitar o eliminar" a los mineros de Bitcoin estadounidenses, al tiempo que alega ignorancia sobre la utilización de recursos renovables y operaciones excepcionalmente flexibles por parte de los mineros estadounidenses.

La encuesta solicita información que va más allá de las solicitudes típicas realizadas por la EIA. Durante décadas, la EIA se ha comportado como un organismo apolítico de recopilación de información dentro del Departamento de Energía (DOE). Si esta encuesta hubiera estado en línea con encuestas anteriores, no habría motivo de alarma.

Sin embargo, esta encuesta está dirigida específicamente a los mineros de Bitcoin y solicita información privada, como el nombre de la compañía de energía con la que el minero ha firmado acuerdos de compra de energía. No es un salto lógico preocuparse de que la administración Biden presione a esos proveedores de energía para que interrumpan sus negocios con los mineros de Bitcoin .

Gracias a la capacidad de los mineros de Bitcoin para ajustar rápidamente el uso de energía de sus centros de datos de acuerdo con las condiciones de la red, sus operaciones son las cargas eléctricas más flexibles y receptivas del país. Es bien sabido que ofrecen beneficios críticos de estabilización de la red a las comunidades en las que operan.

Estas capacidades estuvieron en plena exhibición durante los recientes períodos de clima frío en Texas, que la EIA cita audazmente en su justificación de esta medida equivocada. Si se puede confiar en la justificación declarada para esta acción de emergencia (la preocupación por la posibilidad de que los centros de datos sobrecarguen la red), otras industrias, como las instituciones financieras y las empresas de redes sociales, ahora también deberían estar al tanto de esta nueva e inquietante táctica.

En ERCOT, que opera la red eléctrica de Texas, y en muchos otros operadores de sistemas independientes (ISO) en todo el país, los precios son el mejor indicador de la tensión en la red. Existen otros indicadores, como la capacidad de respuesta física (PRC), pero los precios son una mejor medida para la mayoría de las situaciones. Por esa razón, para evitar oscilaciones en los precios y crear condiciones de red más desafiantes, un entorno óptimo es ONE en el que el precio no oscila bruscamente hacia arriba y hacia abajo. Pero eso es lo que sucede tradicionalmente (consulte The Graph a continuación de la tormenta invernal Elliot del año pasado).

Los mineros de Bitcoin son los consumidores de electricidad económicamente perfectos. Esto no quiere decir que los mineros de Bitcoin consumirán electricidad de forma altruista, sino más bien que son tan sensibles al precio de la Bitcoin que se les incentiva económicamente a reducir su consumo cuando los precios de la energía superan su punto de equilibrio (el punto de equilibrio actual para la mayoría). mineros oscila entre $100 y $200 por megavatios/hora, con algunas excepciones para mineros con contratos de alojamiento que tienen requisitos de tiempo de actividad).

Eso significa que las operaciones mineras se ejecutarán cuando los precios estén por debajo de su punto de equilibrio y se desactivarán cuando los precios estén por encima.

bratcher graf

Los mineros de Bitcoin constituyen una de las industrias más transparentes del mundo (por ejemplo, sitio web de la EIA, Hashrate Index , Universidad de Cambridge , Texas A&M , ERCOT Data ). Además, el desarrollo de cada centro de datos implica exhaustivos procesos de inversión, administración, adquisiciones y construcción antes de que puedan comenzar a operar. Estos hechos desmienten la supuesta justificación de este mandato de “emergencia”.

Se trata de un ataque contra empresas estadounidenses legítimas en el que la administración finge una emergencia para ganar puntos políticos. La Casa Blanca ha dejado claro que desea "limitar o eliminar" la operación de los mineros de Bitcoin en los Estados Unidos. Aunque la red Bitcoin es resistente a posibles prohibiciones, la administración busca hacer que la vida de los mineros de Bitcoin , sus empleados y las comunidades locales sea demasiado difícil de soportar operando en los Estados Unidos. Esto es profundamente preocupante.

Debería ser motivo de preocupación para cualquier industria de Estados Unidos que consuma energía. Si una administración tiene puntos políticos que ganar inventando una crisis para justificar la eliminación del acceso a la electricidad, entonces una industria entera puede caer por capricho.

Creemos firmemente que la EIA se ha excedido en su autoridad al emitir este mandato de emergencia. Instamos a la administración Biden a reconsiderar este curso de acción. Hasta ese momento, la industria recurrirá a todos los recursos legales disponibles.

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