Pourquoi Maxine Waters se soucie-t-elle des marques Crypto de Meta ?

Le démocrate californien souhaite savoir ce que le géant technologique de la Silicon Valley a prévu en matière d’actifs numériques, soulevant la question de savoir si l’entreprise malmenée réexaminera la blockchain.

AccessTimeIconJan 23, 2024 at 8:44 p.m. UTC
Updated Mar 8, 2024 at 8:34 p.m. UTC

Début 2022, Arun Sundararajan a rédigé une étude de cas de la Harvard Business Review sur la façon dont les marques établies pourraient utiliser des jetons non fongibles, alias NFT, juste avant que le marché de la Crypto ne s'effondre. Dans cet article, Harold Price, professeur d'entrepreneuriat à la Stern School of Business de l'Université de New York, a tenté de donner un sens à l'engouement pour les crypto-monnaies de l'époque, en mentionnant que des entreprises technologiques comme Twitter et Facebook (maintenant X et Meta, respectivement) permettaient une plus grande personnalisation des utilisateurs. via des avatars NFT.

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« Bien conçus, les NFT pourraient s'appuyer sur l'expansion de la consommation ostentatoire née des médias sociaux, nous permettant de présenter nos vies non numériques dans nos espaces numériques de manière plus étendue et plus authentique », a écrit Sundararajan, arguant que les NFT « devenaient courants en 2022 ». .»

Sundararajan ne savait pas que dans quelques semaines seulement, le fond tomberait sur l’ensemble du marché de la Crypto et les NFT s’effondreraient. Meta abandonnerait bientôt la fonctionnalité NFT sur ses applications Instagram et Facebook, pour se recentrer sur les « domaines dans lesquels nous pouvons avoir un impact à grande échelle » au cours de son « année d'efficacité », après que le pivot de l'entreprise vers le métaverse se soit heurté à un mur.

Ce n’était pas la première fois que les plans Crypto de Facebook étaient déjoués. En fait, il pourrait y avoir une édition entière du HBR sur les pièges des entreprises établies qui expérimentent la Crypto sur la base des efforts infructueux de Facebook en matière de blockchain. Son plan Libra stablecoin, élaboré en 2019, envisageait une monnaie mondiale alternative radicale avant d'être violée par les régulateurs . Ensuite, la société a mis fin à Diem, un effort de stablecoin considérablement réduit, après avoir consacré une quantité importante de ressources au développement d’une nouvelle blockchain, d’un nouveau portefeuille et d’un nouveau langage de programmation.

S’il existe une entreprise susceptible de rester indépendante de la blockchain, même si le marché semble rebondir, c’est probablement Meta. Cela ne veut T dire que Meta, qui est aussi opportuniste que n’importe quelle entreprise, restera toujours à l’écart. Mais il est difficile d’imaginer que cela fasse progresser l’adoption de la Crypto de nos jours. D'autant plus que Mark Zuckerberg a récemment annoncé qu'il dirigeait les vastes ressources des plus grands médias sociaux vers le développement de l'intelligence artificielle générale (AGI).

Voir aussi : Diem : un rêve différé ? | Analyses

C’est pourquoi il est étrange d’entendre que Meta soit interrogée par le Congrès sur ses activités Crypto . Dans une lettre adressée au PDG de Meta, Mark Zuckerberg, et au COO Javier Olivan, REP. Maxine Waters (Démocrate de Californie) a exprimé ses inquiétudes concernant quelques marques déposées liées à la blockchain par la société. Plus étrange encore, les demandes de marques datent de 2022. Alors pourquoi Waters, qui a mené la résistance à Libra/Diem en 2019, a-t-il envoyé la lettre maintenant ?

Waters, membre éminent du puissant comité des services financiers de la Chambre démocrate, estime que les marques actives représentent « l'intention continue » de Meta d'étendre son rôle sur le marché des actifs numériques. Cela contredirait les déclarations faites par les représentants de Meta lors d'une réunion du comité en octobre dernier, selon lesquelles « il n'y a pas de travail en cours sur les actifs numériques » dans l'entreprise.

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C'est comme si toute activité de R&D liée à la cryptographie chez Meta était une question d'intérêt national.
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Selon Waters, Meta devra bientôt répondre au Bureau américain des brevets et des marques – qui a envoyé à la société cinq documents d'avis d'autorisation (NOA) indiquant que les cinq marques blockchain de Meta répondent aux exigences d'enregistrement – ​​en répondant si elle a l'intention d'utiliser les marques. La société a jusqu'au 15 février pour répondre au premier des cinq NOA qu'elle a reçus, et le timing pour les questions de Water semble donc juste. Elle veut essentiellement savoir à l’avance comment Meta va répondre.

Et pourtant, la lettre a également une portée plus large – demandant si Meta a des projets sur la Crypto . Waters a demandé spécifiquement si Meta avait de futurs projets ou partenariats stables, "envisageait de lancer une plate-forme de paiement" et si " la Technologies de Meta permet la création, l'extraction, le stockage, la transmission ou le règlement de Cryptomonnaie -monnaies". C'est comme si toute quantité de R&D liée à la cryptographie chez Meta était une question d'intérêt national.

Cette vaste enquête pourrait être justifiée compte tenu de la vaste nature des applications de Meta, qui incluent des idées de portefeuilles et de matériel d'actifs numériques, une technologie de validation de chaîne, une publicité « blockchain en tant que service » et même apparemment une application de rencontres avec « une branche spécifique adaptée aux investisseurs ». »

Mais l’approbation d’une marque ou d’un brevet ne signifie T qu’une entreprise va réellement la mettre en œuvre. De nombreuses candidatures sont déposées dans le cadre d’une manœuvre défensive ou même simplement pour créer l’illusion d’un progrès. Dans une industrie comme la Crypto, née de la plus grande communauté open source, les projets mettant l'accent sur la propriété intellectuelle sont souvent les moins passionnants.

Waters, étant ONEun des premiers législateurs à s'exprimer contre la Balance, et connaissant le pouvoir que peuvent exercer les régulateurs, doit reconnaître que ces marques ne sont T vraiment une indication d'activité. Si elle craignait que Meta ne s'implique à nouveau dans la Crypto , il serait beaucoup plus révélateur si la société avait déposé des demandes après 2022. Mais un rapide coup d'œil montre que ce n'est T.

Il existe une lecture straussienne de la lettre de Waters qui ne pose T de questions sur l'activité Crypto de Meta, mais fait une déclaration à Meta et au-delà. Les grandes technologies ne sont peut-être pas à nouveau pleinement d’accord avec la Crypto , dans un cycle de marché en hausse. Mais même si c'était le cas, il est surveillé.

CORRECTION (23 JANVIER 2024) : Précise que Meta doit répondre concernant les demandes de marque, et non les brevets. Corrige également le nom du Comité des services financiers de la Chambre démocratique.

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