Bitcoin: la dificultad para minar baja aún más desde julio de 2021 por el declive de rentabilidad

Los mineros de bitcoin están atrapados entre los costos que aumentan cada vez más y el bajo precio de bitcoin.

AccessTimeIconDec 6, 2022 at 6:25 p.m. UTC
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Eliza Gkritsi is CoinDesk's crypto mining reporter based in Asia.

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La dificultad para minar un bloque de bitcoin cayó 7,32% el martes, pero ya hay mineros apagando las máquinas mientras el brutal mercado bajista consume las ganancias.

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El ajuste a la altura del bloque 766.080 representa el mayor cambio a la baja desde julio de 2021, según muestran datos del pool de minería BTC.com. Esto había sucedido cuando una gran cantidad de mineros abandonaron la red tras la decisión de China de prohibir la industria. En ese momento, el país asiático era el mayor centro de minería de bitcoin del mundo.

La dificultad para minar se ajusta automáticamente en función del hashrate, o potencia de cálculo, que está en línea para mantener más o menos estable el tiempo que lleva minar un bloque de bitcoin: cuantos más mineros haya trabajando, mayor será la dificultad.

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En los últimos meses, los mineros de bitcoin se vieron atrapados entre un precio de bitcoin obstinadamente bajo que reduce sus ganancias y unos niveles de uso de energía altos que incrementan los costos. Productores importantes, como Core Scientific (CORZ) y Argo Blockchain (ARBK), están lidiando con problemas de liquidez, mientras que Compute North ya se declaró en quiebra.

Como si esto no fuera poco, la situación se vio agravada por la entrega de nuevas máquinas con mayor eficiencia y más mineros que entraron en funcionamiento a medida que los proyectos que comenzaron hace algunos meses a dar sus frutos, lo que elevó el hashrate. Entre principios de agosto y el último ajuste al alza del 21 de noviembre, tanto el hashrate como la dificultad aumentaron un tercio.

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A medida que la rentabilidad de minar caía, el hashrate continuaba aumentando. Hasta ahora. (Sage D. Young/CoinDesk Research)

Pareciera que la realidad del invierno cripto alcanzó al sector y los mineros están apagando sus máquinas. El hashrate comenzó a bajar a mitades de noviembre, cuando la rentabilidad se vio afectada. Sin embargo, aún se encuentra en niveles muy por encima de los registrados tras las medidas de China.

Según el indicador de hashprice de Luxor, la rentabilidad de la minería cayó alrededor de un 20% el último mes.

Con estos “niveles de rentabilidad tan bajos, hasta los mineros que usan máquinas eficientes con la energía, como Antminer S19j Pro, necesitan tener acceso a precios de electricidad más bajos que US$0,08 por kWh”, dijo Jaran Mellerud, analista de Luxor. Si bien el precio promedio de la electricidad en la red está en torno a US$0,05 por kilovatio hora (kWh), muchos mineros están pagando alrededor de US$0,07 o US$0,08 por kWh, según Mellerud.

Además, los precios de la electricidad aumentaron en los últimos días junto con el precio del gas natural. “Los mineros que compran electricidad al contado y ya están operando cerca del umbral quizás notaron que los precios de la electricidad subieron lo suficiente como para que sus operaciones entraran en territorio de flujo de efectivo negativo”, agregó Mellerud.

Pero esta última reducción del hashrate y la dificultad para minar no hacen que la red sea más vulnerable a los ataques. La potencia de cálculo está distribuida entre cinco grandes pools de minería y otros 12 un poco más pequeños, según datos de BTC.com.

Este artículo fue traducido por Natalia Paulovsky.

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