Las promesas y los peligros de las NFT: un extracto de 'The Everything Token'

En su nuevo libro, Steve Kaczynski y Scott Duke Kominers analizan los desafíos actuales (y las posibles soluciones) en torno a la diversidad, la regulación y la descentralización que enfrenta el ecosistema NFT.

AccessTimeIconJan 23, 2024 at 9:17 p.m. UTC
Updated Mar 8, 2024 at 8:33 p.m. UTC

Las oportunidades que crean los tokens no fungibles (NFT) no se pueden aprovechar automáticamente. Al menos a partir de 2023, se necesitaba mucho trabajo antes de que la Tecnología NFT pudiera alcanzar su máximo potencial social.

Dicho esto, las aplicaciones de alto valor impulsan la innovación y, aun así, ya podríamos ver que esos desafíos comienzan a abordarse.

Extraído de " The Everything Token: How NFTs and Web3 Will Transform the Way We Buy, Sell, and Create " de Steve Kaczynski y Scott Duke Kominers, de acuerdo con Portfolio, una editorial de Penguin Publishing Group, una división de Penguin Random House LLC. . Este capítulo ha sido ligeramente editado con respecto al original.

Infraestructura

Así como Internet utiliza una red descentralizada de servidores para almacenar y propagar información, las plataformas blockchain subyacentes a la revolución NFT dependen de redes descentralizadas de computadoras para procesar transacciones. Esto protege a la cadena de bloques de la censura, la expropiación y otras formas de control centralizado, pero implica altos costos de transacción tanto a nivel de red como de usuario.

A principios de 2022, la cadena de bloques dominante para la creación y el intercambio de NFT (la red Ethereum ) representaba hasta el 0,34 % del uso diario de energía en el mundo porque utilizaba un sistema computacionalmente costoso para registrar las transacciones de forma segura. Si bien el cambio de la red Ethereum en 2022 a una nueva arquitectura de procesamiento de transacciones llamada prueba de participación (POS) redujo su huella ambiental en más de un 99%, el rendimiento siguió siendo un problema: los costos de transacción para algo tan simple como enviar un NFT a un amigo podrían ser tan alto como un dólar o más.

Por un lado, un dólar para enviar un activo puede parecer barato en relación con los costos de envío (al menos en Estados Unidos, donde cuesta alrededor de 0,50 dólares enviar por correo una hoja de papel doblada). Pero para los activos digitales que son sólo bits en una red informática, esos costos son exorbitantes y prohibitivos para muchos tipos de transacciones comunes. (Imagínese si usted y un amigo quisieran intercambiar cartas de Magic: The Gathering y tuvieran que pagar un dólar por intercambio).

Peor aún, estos costos generalmente aumentan con el nivel de actividad de la red, lo que significa que pueden ser mucho más altos en las horas pico. (Efectivamente, una alta densidad de transacciones en una convención de juegos virtuales podría obstaculizar el proceso de procesamiento de la red y aumentar tanto los costos de transacción que nadie querría comerciar).

Y todo eso solo con el número relativamente bajo de personas que participaban en transacciones blockchain en ese momento. La infraestructura no estaba preparada para manejar una densidad de transacciones a nivel de Visa o Mastercard de hasta miles de transacciones por segundo.

Afortunadamente, incluso mientras escribíamos, estos desafíos estaban empezando a abordarse, tanto a través de un diseño mejorado de la infraestructura blockchain para aumentar el rendimiento, como a través de una variedad de soluciones que procesan muchas transacciones rápidamente y luego las codifican en la blockchain todas a la vez a través de un único transacción de liquidación. En ambos casos, aumentar el poder computacional efectivo de la cadena de bloques ha reducido el costo marginal requerido para ejecutar una transacción determinada, de la misma manera que la disponibilidad generalizada de la infraestructura de computación en la nube eventualmente condujo a un procesamiento y almacenamiento de bajo costo.

Acceso y protección del consumidor

Paralelamente, como ya hemos mencionado un par de veces, existen desafíos importantes en torno a la accesibilidad y usabilidad de la Tecnología NFT. Cuando escribíamos esto, muchas billeteras digitales de consumo interactuaban directamente con la propia cadena de bloques y tenían "autocustodia" en el sentido de que el usuario tenía control absoluto de sus activos digitales y era personalmente responsable de su seguridad.

Por lo tanto, la experiencia se parecía un BIT a los inicios de Internet: navegar por las transacciones Cripto requería una comprensión sofisticada de la Tecnología y podía estar plagada de errores. Incluso la simple compra de un NFT a veces requería que el consumidor interactuara directamente con el código fuente. Tanto las billeteras digitales como las transacciones necesitaban interfaces más intuitivas que separaran la actividad del usuario (por ejemplo, acuñar una NFT, activar su utilidad o enviarla a un amigo) de los “rieles” tecnológicos que la hacían realidad.

Además, la instantaneidad y finalidad de las transacciones Cripto han significado que carezcan de muchas de las protecciones a las que la gente está acostumbrada frente a la mayoría de los demás servicios al consumidor en línea. Enviar un NFT a otra persona es como enviar un correo electrónico: tan pronto como el sistema informático haya procesado la transferencia, es irreversible. Esto significa que si escribe una dirección incorrectamente, un activo digital podría llegar a la persona equivocada o incluso simplemente perderse en las tuberías de la red. Por el contrario, la piratería o el compromiso de la cuenta pueden provocar pérdidas irreversibles. (A finales de 2021, el robo de NFT de Bored APE fue brevemente tan común que "Todos mis simios se han ido" desafortunadamente alcanzó el estatus de meme).

Y, por último, hubo desafíos en torno al control detallado de los datos y la Privacidad. A mediados de 2023, si bien las billeteras digitales daban a los usuarios control sobre qué plataformas podían interactuar con sus activos digitales en primer lugar, este acceso era generalmente de todo o nada: la mayoría de las soluciones disponibles no proporcionaban un mecanismo sólido para que los usuarios filtraran un acceso de la plataforma a activos digitales específicos dentro de una billetera. Y al mismo tiempo, los datos subyacentes a los activos digitales de los usuarios a menudo eran completamente públicos en la cadena de bloques. Esto limitó el uso de NFT, y de las Cripto en general, en aplicaciones críticas para la privacidad, como la atención médica.

Pero nuevamente, se estaban desarrollando soluciones, esta vez por parte de los proveedores de servicios de billetera, que tenían mucho que ganar con la mejora de la accesibilidad y la seguridad, porque eso podría impulsar una adopción más amplia por parte de los consumidores. La primera compra de NFT de Scott a mediados de 2021 tuvo que realizarse con Criptomonedas e implicó múltiples intentos fallidos a lo largo de la semana, incluso con un amigo cercano que lo ayudó a navegar en el proceso.

Por el contrario, cuando Reddit lanzó sus avatares coleccionables en el otoño de 2022, la plataforma vendió más de cinco millones de NFT, muchos usuarios pagaron con tarjetas de crédito y el proceso fue tan simple que muchos compradores no nativos de Web3 no tenían idea de que estaban interactuando con ellos. una cadena de bloques en absoluto. Mientras tanto, se estaban desarrollando numerosas soluciones Web3 de gestión de identidades y datos con mayores grados de Privacidad y control del usuario.

Diversidad, equidad e inclusión

Pero, por supuesto, el acceso a las NFT y otros activos digitales no es un problema puramente Tecnología . Las brechas digitales son generalizadas a través de líneas socioeconómicas, raciales y geográficas; y con la Tecnología Cripto , especialmente, el costo y la complejidad de la entrada han sido barreras de acceso para muchos.

Como mencionamos, las primeras NFT durante el auge de 2021 a menudo requerían acceso a Criptomonedas para comprar y tenían precios importantes. La base de consumidores resultante se inclinaba hacia los ricos, así como también hacia una proporción desproporcionadamente blanca y masculina. Luego, la siguiente ola de productos NFT se dirigió en general directamente a esos datos demográficos de consumidores, lo que exacerbó aún más el desafío de diversificar la participación en el espacio.

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Sin una representación más amplia entre los creadores y consumidores de productos e infraestructura NFT, la Tecnología podría volverse regresiva
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Además, la industria tecnológica ha luchado por reflejar a la población general en la representatividad de su fuerza laboral, en términos de liderazgo corporativo, empleo y quién recibe la inversión, y Web3 no es diferente.

Al igual que Internet, las NFT tienen el potencial de crear valor para todo tipo de personas. Y especialmente dada la naturaleza descentralizada y abierta de las cadenas de bloques públicas, existe en principio una oportunidad para que el espacio NFT se vuelva más diverso que muchas tecnologías anteriores, tanto geográficamente (en lugar de anclarse solo en los pocos países que albergan la Web 2 dominante). plataformas), y también en términos de quién participa.

Pero sin una representación más amplia entre los creadores y consumidores de productos e infraestructura NFT, la Tecnología podría volverse regresiva.

Estos desafíos de inclusión son complejos de resolver, y el mundo empresarial continuaba abordándolos (y luchando) con ellos mientras escribíamos esto. No pretendemos tener una panacea para crear un entorno más diverso y representativo en Web3. Pero el primer paso para solucionar estos problemas es reconocer que existen.

Y, especialmente en el contexto de Web3, somos optimistas, o al menos esperanzados: debido al enfoque de Web3 en el acceso descentralizado y el control de usuarios, tiene el potencial de alterar las jerarquías y estructuras de poder tradicionales. A escala, por ejemplo, es posible que Web3 pueda mejorar el acceso al mercado sin importar el género, la raza y las líneas socioeconómicas porque permite a los creadores llegar directamente a los consumidores.

Del mismo modo, la creación de comunidades ascendentes que permiten las NFT puede ayudar a personas de una amplia gama de orígenes a crear espacios para reunirse y colaborar. Conocemos a muchos creadores y coleccionistas de NFT de grupos subrepresentados que comparten estos sentimientos y personalmente han encontrado el éxito y la pertenencia en Web3.

Empresas como House of First defienden a diversos creadores de NFT, y marcas de NFT como World of Women, People of Cripto y Miss O Cool Girls brindan educación Web3 y acceso a grupos subrepresentados. Y numerosas colecciones de NFT han sido creadas por y para apoyar a creadores de mujeres, no binarios y LGBTQIA+; minorias raciales; grupos indigenas; comunidades de discapacitados; individuos neurodiversos; y personas que enfrentan crisis humanitarias.

Entonces, si bien en 2023 todavía quedaba un largo camino por recorrer para mejorar la equidad de acceso y las oportunidades en el espacio NFT, estos proyectos dan pistas de lo que las NFT podrían lograr eventualmente. Como comentó con optimismo la directora de operaciones de World of Women, Shannon Snow, “Impulsar la próxima generación de la Web no se logrará de la noche a la mañana y hay muchos desafíos que superar. Sin embargo, innovaciones como las NFT. . . Ofrecer oportunidades para remodelar el mundo a imagen de justicia e igualdad”, especialmente nivelando el campo de juego en términos de acceso a mercados para el trabajo creativo.

Regulación

Al mismo tiempo, como ocurre con cualquier clase de activos novedosa, las NFT plantean dudas sobre la regulación. En un nivel básico, puede resultar difícil incluso determinar qué tipo de activo es una NFT y, de hecho, la respuesta puede variar según el formato de la NFT y las funcionalidades específicas que tenga.

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Debido al enfoque de Web3 en el acceso descentralizado y el control de usuarios, tiene el potencial de alterar las jerarquías y estructuras de poder tradicionales.
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Muchas NFT, como aquellas que simplemente confieren la propiedad de obras de arte digitales o objetos de colección, tienen una gama limitada de características que las hacen análogas a las mercancías o la propiedad física. Pero algunas NFT tienen una variedad de características, incluidas características que las hacen análogas tanto a las materias primas como a los valores; Los Mercados secundarios activos para esta última categoría de NFT plantean importantes cuestiones regulatorias y de Regulación dadas las diferentes formas en que se regulan los Mercados de materias primas y valores.

El desafío de desentrañar los distintos tipos de NFT (y cómo deberían regularse y gravarse) estaba en curso en el momento de escribir este artículo. Por supuesto, el hecho de que los activos NFT puedan evolucionar y adoptar nuevas funcionalidades hace que el rompecabezas sea especialmente difícil. Si una NFT comienza como un simple registro de propiedad, pero luego comienza a pagar dividendos en función de los diversos productos del creador, ¿pasa de ser un producto básico a un valor y, de ser así, qué tipo de procesos de registro, Aviso legal y seguimiento de la identidad del cliente serían necesarios? La forma de la recompensa también importa: entregar NFT de música digital como recompensa a los compradores habituales de entradas para conciertos es muy diferente a pagar a los poseedores de entradas una parte de los ingresos del concierto.

Más allá de eso, también hubo desafíos regulatorios a nivel del ecosistema Cripto más amplio, como determinar qué tipos de protección al consumidor exigir y cómo (para ayudar a resolver los problemas descritos en la sección anterior). De manera similar, era necesario resolver cómo las NFT deberían interactuar con las reglas existentes sobre propiedad y propiedad, especialmente la propiedad intelectual [PI].

Descentralización

Lo más importante es que, en algunos aspectos, también queda por ver cuánta descentralización respaldará realmente Web3. Existía la posibilidad de que la necesidad de agregar potencia computacional y almacenamiento de datos pudiera conducir a la centralización en la infraestructura subyacente a las NFT y otros activos digitales. Y también existía la preocupación de que incluso si la infraestructura lograra ser altamente descentralizada, la centralización de la plataforma y el poder de mercado podrían surgir en la capa de aplicaciones, tal como sucedió en Web2.

Algunos han especulado que la necesidad de desarrollar billeteras intuitivas y accesibles y otras plataformas para soportar Web3 impulsará una nueva forma de centralización, concentrada en las plataformas con las mejores experiencias para el consumidor. Posiblemente, ese movimiento podría incluso estar liderado por los gigantes de la Web2 existentes. (Ciertamente Facebook, con su transformación en Meta, está intentando liderar la carga).

Hubo algunos casos de este tipo de centralización en el mercado inicial de NFT; por ejemplo, en un momento, muchas plataformas mostraban imágenes y otros medios asociados a NFT mediante referencia a OpenSea, una de las principales plataformas comerciales de NFT. Cuando OpenSea eliminó una colección de NFT, por ejemplo por violación de derechos de autor, las referencias de imágenes en otros lugares se rompieron, como observó el empresario y experto en seguridad informática Moxie Marlinspike a finales de 2021.

Pero aun así, había señales de que dar a los individuos el control de sus activos digitales estaba teniendo un impacto en la estructura del mercado. A finales de 2022, OpenSea tenía varios competidores importantes, todos los cuales se habían lanzado utilizando registros públicos de blockchain del historial de transacciones NFT de los usuarios para ofrecer recompensas a los comerciantes activos que optaban por cambiar de plataforma. La facilidad de simplemente conectar la billetera digital a un sitio comercial diferente facilitó el cambio y, como resultado, fue más difícil para cualquier plataforma individual dominar el mercado.

Mientras tanto, cuando el gigante Web2 X (anteriormente Twitter) hizo su primera incursión en el mundo de Web3, tuvo que aceptar que los usuarios querrían un nivel de control de datos diferente al que tenían anteriormente. En particular, X tuvo que abrir sus plataformas a la posibilidad de que los usuarios se conectaran y cargaran datos desde sus propias billeteras digitales privadas sin ceder el control .

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