Protocolo de Bitcoin avanza a pesar de que solo hay de 40 a 60 desarrolladores activos al mes

El informe fue redactado por la empresa de inversión enfocada en Bitcoin, New York Digital Investment Group.

AccessTimeIconDec 23, 2022 at 6:21 p.m. UTC

En un mundo donde los gigantes del sistema financiero tradicional como Visa, Mastercard y Paypal emplean a decenas de miles de personas, Bitcoin sigue siendo dirigida por un pequeño puñado de desarrolladores activos.

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  • New York Digital Investment Group (NYDIG), una empresa de inversiones enfocada en Bitcoin, publicó en septiembre un informe donde narraba los 14 años de la evolución de Bitcoin desde una perspectiva de desarrollo de software. El informe, titulado “Desarrolladores de Bitcoin”, concluye que solo hay entre 40 y 60 desarrolladores activos. Además, el documento clarifica la manera en que Bitcoin pasó de ser un descubrimiento tecnológico sombrío a la dominación mundial, y examina a los desarrolladores de software que lo hicieron posible.

    Quizás, lo más alucinante es cómo la criptomoneda más importante del mundo, que actualmente cuenta con una valuación de alrededor de US$320.000 millones, ha estado funcionando casi sin contratiempos por casi 14 años bajo el cuidado de un apasionado, aunque pequeño, grupo de personas distribuido por todo el mundo.

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    “El objetivo del informe era ayudar a las personas a entender el ciclo de desarrollo de Bitcoin: cómo evolucionó de una idea que circulaba entre los emails de un grupo de personas hasta convertirse en la tecnología omnipresente que es hoy. Y también, quiénes son las personas encargadas de seguir actualizando el protocolo [de Bitcoin]”, explicó Greg Cipolaro en una reciente entrevista con CoinDesk. Cipolaro es el jefe global de investigación de NYDIG y coautor del informe.

    La era Satoshi

    Satoshi Nakamoto, seudónimo del fundador de Bitcoin, publicó su paper el 31 de octubre de 2008 y lanzó la red de Bitcoin el 3 de enero de 2009. Poco después, se unieron cinco colaboradores, entre ellos el reconocido Hal Finney, un desarrollador y cypherpunk que se convirtió en el primero en recibir una transacción de bitcoin gracias a Satoshi, y Laszlo Hanyec, un programador que pagó 10.000 BTC por dos pizzas. Hoy en día, esa cantidad de BTC valdría casi US$170 millones.

    Con Satoshi al mando, formaron una comunidad, aunque para 2010 esa comunidad ya había superado a su fundador. Al darse cuenta de esto, Satoshi le entregó el poder a Gavin Andresen. Andresen, que hasta ese momento era un colaborador activo del proyecto, se convirtió en el “desarrollador líder” y trasladó el proyecto a la plataforma de colaboración de código abierto GitHub y así allanó el camino para la verdadera descentralización.

    “En un último email al desarrollador Mike Hearn, Satoshi dijo: ‘Yo ya pasé a otras cosas. Quedan en buenas manos con Gavin y el resto’”, estableció el informe.

    Desarrollo de Bitcoin en la actualidad

    Hoy en día se pueden encontrar desarrolladores de Bitcoin por todos lados. Alrededor del 84% de sus commits en Github, o cambios de software sugeridos, llegan desde 20 países diferentes.

    "Una de las cuestiones más interesantes que descubrimos en el informe fue la ubicación geográfica de los desarrolladores”, dijo Cipolaro. “Esto puede ser útil para los inversores que podrían estar preocupados por quién está contribuyendo y actualizando esta pieza de software. Nosotros sabemos quiénes son y la mayoría parece ser de América del Norte, Europa Occidental y ese tipo de geografías”.

    Otro cambio tiene que ver con el reciente abandono del desarrollador o mantenedor principal por un modelo más igualitario que, en su lugar, elige a un grupo de mantenedores. Básicamente, un “mantenedor” es un administrador de GitHub con permisos para aprobar los cambios de software sugeridos por otros desarrolladores.

    A principios de este año, Gloria Zhao se convirtió en la primera mantenedora mujer de Bitcoin en la historia de la comunidad.

    Bitcoin en cifras

    Según el informe, “las contribuciones de código alcanzaron los 200-400 commits por mes”, una progresión constante y medida. Y a pesar de que el protocolo central de Bitcoin tiene un promedio de 40 a 60 desarrolladores activos al mes, otros 1140 han contribuido al proyecto desde su creación y de 5 a 20 nuevos desarrolladores se suman cada mes a medida que otros se retiran o abandonan.

    Desarrolladores activos por mes en el protocolo central y Bitcoin. (NYDIG)
    Desarrolladores activos por mes en el protocolo central y Bitcoin. (NYDIG)

    El ecosistema más amplio, es decir aquellos desarrolladores que trabajan en aplicaciones relacionadas con Bitcoin, sigue un patrón similar aunque, por supuesto, con cifras mucho más elevadas. NYDIG estima que la cantidad de desarrolladores activos al mes en esa comunidad más amplia oscila entre los 600 y 1000, con un número total de colaboradores que superan los 13.000 desde su creación.

    Cuando se la compara con otras redes competidoras, parecería que Bitcoin se perfila como una red más pequeña pero muchísimo más eficiente. Por ejemplo, estimaciones previas del informe de desarrolladores de 2021 de la empresa de capital de riesgo Electric Capital muestran que Ethereum cuenta con más 4000 desarrolladores activos al mes en su ecosistema amplio, en comparación con los 600 a 1000 de Bitcoin. Sin embargo, la capitalización de mercado actual de Ethereum es casi menos de la mitad de la de Bitcoin.

    Del mismo modo, las empresas de pago tradicionales como Visa y Mastercard, que tienen capitalizaciones de mercado comparables a la de Bitcoin, están administradas por decenas de miles de empleados a tiempo completo, mientras que los desarrolladores de Bitcoin son todos voluntarios y la mayoría lo hace a medio tiempo. Estas cifras parece que no solamente ilustran la naturaleza “ultradelgada” de la maquinaria de Bitcoin, si no que también muestran la orientación de sus colaboradores.

    “¿Quieres a los misioneros o a los mercenarios? ¿Quieres a aquellos que vienen a construir y luego huyen cuando el dinero se acaba o quieres a los misioneros que están aquí por un propósito?”, dijo Cipolaro. “Creo que las personas que están aquí por razones filosóficas o ideológicas tienden a quedarse más tiempo y a hacer más contribuciones que aquellas que solo vienen por el dinero”.

    Este artículo fue traducido por Natalia Paulovsky.

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