El uso de energía renovable en la minería de bitcoin podría estar disminuyendo, según la Universidad de Cambridge

El Centro de Finanzas Alternativas utiliza información pública disponible para ejecutar un modelo teórico que estima la huella medioambiental de la minería de bitcoin.

AccessTimeIconSep 27, 2022 at 4:32 p.m. UTC

Jamie Crawley is a CoinDesk news reporter based in London.

La última investigación sobre minería de bitcoin del Centro de Finanzas Alternativas (CCAF, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Cambridge sugiere que la combinación de electricidad sostenible utilizada está disminuyendo.

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El CCAF, que forma parte de la Escuela de Negocios de posgrado de la Universidad de Cambridge, utiliza información pública disponible para ejecutar un modelo teórico que estima la huella medioambiental de la minería de bitcoin. Para eso, desglosa la combinación de electricidad y calcula la intensidad de las emisiones de CO2 de los gases de efecto invernadero por kilovatio-hora (gCO2e/kWh).

El informe descubrió que la intensidad de las emisiones del 2021 fueron 506,71 gCO2e/kWh, mientras que las del 2020 fueron 491,24. Los datos de este año recién estarán disponibles en enero, por lo que todavía no se pueden sacar conclusiones sobre el 2022.

Diferentes mediciones

Desde 2019 el Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin (CBECI, por sus siglas en inglés) de la CCAF proporciona una estimación diaria de la cantidad de electricidad utilizada por la minería de bitcoin a nivel mundial. Además, su Mapa de Minería, desarrollado en el 2020, se utiliza para visualizar la distribución geográfica de las actividades mineras.

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Ahora la CCAF combinó los dos elementos para estimar las emisiones de gases de efecto invernadero atribuibles a bitcoin de forma más completa. A pesar de que el consumo de electricidad es un factor importante, no tiene en cuenta las diferentes fuentes de electricidad que alimentan la minería de un país a otro, ni cómo varían los porcentajes relativos de estos países en el hashrate global a lo largo del tiempo.

El aumento de la intensidad de las emisiones de combustibles fósiles en la minería de bitcoin desde 2020 a 2021 podría atribuirse al colapso en la proporción realizada utilizando energía hidroeléctrica desde la represión de la industria en China el año pasado. En 2020 la CCAF descubrió que China era la responsable del 65% del hashrate total del mundo y que la mayor parte de la actividad minera en ese país se alimentaba de energía hidroeléctrica (33,7%) o de carbón (40,4%). Sin embargo, la proporción de la energía hidroeléctrica del 2021 bajó a 18,5% y la del carbón se redujo ligeramente a 38,2%.

La CCAF concluyó que el 37,6% de la electricidad utilizada por los mineros de bitcoin proviene de fuentes renovables, mientras que el 62,4% corresponde a combustibles fósiles. Sin embargo, esta cifra no coincide con la que proporciona el Consejo de Minería Bitcoin (BMC, por sus siglas en inglés), que establece que el 59% de la electricidad usada en la industria procede de fuentes sostenibles.

Gobiernos, reguladores y otros organismos frecuentemente afirman que la naturaleza de consumo intensivo de energía del mecanismo proof-of-work para minar bitcoin es uno de los principales defectos en el mundo de la principal criptomoneda, y algunos ya están adoptando una actitud proactiva para intentar reducirla.

A principios de este mes, la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología (OSTP, por sus siglas en inglés) de la Casa Blanca publicó un informe sobre la minería de bitcoin en el que exigía mayor investigación para que las agencias federales pudieran minimizar el daño en el medioambiente y las redes eléctricas.

Además, la reciente fusión de la segunda criptomoneda más importante, ether, puso toda la presión sobre el mecanismo de minería de bitcoin, ya que pasó de un modelo proof-of-work a otro con menor consumo de energía denominado proof-of-stake y asegura que lo convertirá un 99% más eficiente desde el punto de vista energético.

Este artículo fue traducido por Natalia Paulovsky.

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Jamie Crawley is a CoinDesk news reporter based in London.

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