Cómo será el futuro del mercado institucional de criptomonedas en América Latina, según OSL

A pesar de la recesión del mercado, la compañía asegura que hay un clima positivo entre los jugadores financieros tradicionales que buscan ingresar al segmento cripto.

AccessTimeIconJun 30, 2022 at 4:12 p.m. UTC
Updated Jun 30, 2022 at 7:01 p.m. UTC

Marina Lammertyn is a CoinDesk reporter based in Argentina, where she covers the Latin American crypto ecosystem. She holds no crypto.

Andrés Engler is a CoinDesk editor based in Argentina, where he covers the Latin American crypto ecosystem. He holds BTC and ETH.

La plataforma de activos digitales OSL, con base en Hong Kong, conoce de cerca los pasos que los jugadores institucionales tradicionales están dando en el mercado cripto.

La compañía llegó a América Latina en octubre de 2021 con el propósito de captar parte del segmento institucional cripto, en medio de un boom de adopción que experimenta la región, provocado en parte por los escenarios de alta inflación e inestabilidad que viven varios países.

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Por otra parte, los obstáculos regulatorios y bajos precios del mercado no están frenando a los jugadores financieros institucionales de América Latina en su búsqueda por ingresar al mercado cripto, dijo Fernando Martínez, director general para las Américas de OSL, en diálogo con CoinDesk.

“Las instituciones financieras que invirtieron en cripto están completamente comprometidas en esta industria y siguen invirtiendo en su estructura y sus fundamentos para continuar ofreciendo esto a sus clientes”, dijo el ejecutivo, y agregó que, ante el panorama de recesión, inversores minoristas decidieron en muchos casos deshacerse de activos más riesgosos, algo que las instituciones financieras no hicieron.

La compañía llegó a América Latina con el propósito de ofrecer servicios de brokerage, custodia y liquidez a institucionales regionales, dijo Martínez, quien agregó que la firma está autorizada por la Comisión de Valores y Futuros de Hong Kong.

Según Martínez, los clientes de OSL y otras contrapartes del mercado han dicho que cuentan con una visión de cinco a diez años y que saben que un mercado bajista es cíclico. “Sabemos que hay que tener precaución en el mercado. Sin embargo, no es nada más que un ciclo y que quien pueda estar aquí al finalizar va a estar más fuerte. Nos sentimos muy optimistas, cosa que en el ciclo pasado en 2017 no sucedió”, dijo.

Por su parte, Guilherme Rebane, a cargo de América Latina y Brasil en OSL, también dijo que este bear market es distinto al de años anteriores, en parte debido a que las compañías financieras tradicionales ya han dado pasos en el mercado cripto. “Lo que tenemos ahora son instituciones financieras que realmente están trabajando en proyectos de criptomonedas”, dijo Rebane, y agregó que varias firmas en la región ya tienen equipos dedicados a cripto.

Brasil y alrededores

En mayo, OSL dio un paso importante cuando comenzó a dar servicios al Banco Galicia, el privado más grande de Argentina, para que éste ofreciera servicios de custodia y compraventa de criptomonedas en su plataforma. Pero la vigencia de este producto duró poco, ya que apenas unos días después del anuncio, el Banco Central argentino prohibió a los bancos ofrecer servicios de activos digitales.

Por el momento, el gran mercado institucional está en Brasil, donde existe un mayor apetito por las criptomonedas por parte de jugadores institucionales, dijo Rebane. “Hoy, el país ofrece probablemente uno de los mercados más desarrollados en términos de productos institucionales de cripto para clientes minoristas, como los fondos y ETFs”, dijo, y agregó que OSL también está teniendo numerosas negociaciones con compañías de Argentina y México principalmente.

En Argentina, según confirmaron fuentes cercanas al asunto, OSL estaba negociando con al menos cuatro bancos locales para que comenzaran a ofrecer compraventa de cripto, pero la decisión del Banco Central detuvo todos los planes.

De acuerdo a Rebane, el bloqueo por parte de la autoridad monetaria argentina es temporal. “Estamos tratando de resolver esto con el regulador con el fin de proporcionar este tipo de productos”, dijo. En Brasil, por otra parte, la compañía sigue de cerca los desarrollos regulatorios, ya que se está discutiendo un proyecto de ley para establecer un watchdog en la industria, agregó Rebane.

OSL no es el único jugador intentando ganar el mercado institucional en América Latina. Paxos, por ejemplo, logró proveer los servicios de custodia y trading a Nubank, el neobanco más grande de la región, que lanzó la opción de adquirir y comprar bitcoin y ether en mayo en Brasil. En noviembre del año pasado, también en ese país, Paxos también había logrado firmar un acuerdo similar con MercadoPago, el brazo fintech de MercadoLibre, la plataforma de marketplace más grande de la región.

Desde México a Argentina, Rebane advirtió un “inmenso apetito” por parte de bancos para brindar a clientes la posibilidad de ofrecer compraventa de cripto. Y dijo que las instituciones financieras ajenas a cripto, como bancos o fintech, serán “grandes competidores” de los exchanges.

En Brasil, dijo Rebane, hasta el momento los bancos crearon entidades separadas para ofrecer trading de cripto, por motivos regulatorios. Por su parte, OSL sigue de cerca las regulaciones en toda América, con el propósito de obtener licencias en cada uno de los países de la región, agregó.

Mercado turbulento

Según contó Martínez en una reciente entrevista con CoinDesk, los volúmenes de trading de OSL de 2022 “son más altos que nuestros volúmenes promedio de 202o y 2021”, y agregó que ha sido el mejor año de la compañía.

Dijo que conforme vaya acabando el ciclo de caída, bitcoin va a ir recuperando cada vez más fuerza y que para las criptomonedas de tecnología con protocolos como Ethereum, Cardado o Solana es un buen momento para limpiar todos aquellos que no tengan aplicaciones con uso real o usuarios. “Un bear market es un excelente momento en el mercado para ver cuáles son las blue-chip dentro del mercado”, afirmó.

El precio de bitcoin, la criptomoneda más grande por capitalización de mercado, cayó en el último mes de un nivel de $30.000 a uno de $20.000.

“Estamos en la situación perfecta, no para todas las criptomonedas, pero sí para las criptomonedas de infraestructura como bitcoin, donde este panorama macroeconómico realmente le debe de favorecer a la larga”, dijo, y agregó que es precisamente con una alta inflación es donde una moneda descentralizada como bitcoin debe brillar.

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